Parálisis Cerebral Infantil

Parálisis Cerebral Infantil

La parálisis cerebral infantil es una lesión no evolutiva del sistema nervioso central que puede provocar una alteración del tono muscular y del movimiento que afecta a los niños a nivel cognitivo, social y del lenguaje.

Causas de la parálisis cerebral infantil

Las lesiones que provocan parálisis cerebral suceden durante la gestación, el parto o los primeros años de vida. Las causas pueden ser:

  • Prenatales: infecciones intrauterinas (especialmente virales), las intoxicaciones (sustancias tóxicas, medicamentosas), exposición a radiaciones, etc.
  • Perinatales: la anoxia, la prematuridad, los traumatismos mecánicos del parto y el desprendimiento placentario prematuro.
  • Postnatales: incompatibilidad sanguínea, las encefalitis y meningitis, problemas metabólicos, lesiones traumáticas y la ingestión accidental de sustancias tóxicas.

Principales tipos de parálisis cerebral y cómo afectan a nivel motor y al habla

La complejidad de la parálisis cerebral y sus efectos varía de una persona a otra. Suele ser difícil clasificar con precisión el tipo de parálisis cerebral que padece un niño. Dicha parálisis puede ser leve, moderada y severa. Algunos de los tipos tradicionalmente considerados como más importantes se determinan por el trastorno neuromotor:

  • Parálisis cerebral espástica: Se caracteriza por un aumento exagerado del tono muscular que implica una gran dificultad para mover determinadas partes del cuerpo (según lesión) e incluso en ocasiones la imposibilidad de hacerlo. Un aumento exagerado del tono de los músculos del tórax, de la nuca, el bloqueo de la glotis, de la lengua etc., provocan alteraciones en el habla y en la deglución.
  • Parálisis cerebral atetoide: Al contrario que el anterior, éste se caracteriza por los cambios de tono (de hipertonía a hipotonía) y la cantidad de movimientos involuntarios. Este descontrol motor general puede afectar también a los músculos faciales, aparato respiratorio y a la voz. En este caso, las dificultades de articulación son debidas más a problemas de coordinación de movimientos que a la imposibilidad de mover ese órgano como ocurre en los espásticos. Los defectos en la articulación pueden ir desde leves dislalias a la incapacidad total de hablar.
  • Parálisis cerebral atáxica: En este caso se observa dificultad para realizar movimientos finos, siendo éstos mal dosificados, mal adaptados, con cierta torpeza. Presentan un lenguaje enlentecido en el sentido de una bradilalia y una bradiartria. La respiración, fonación y articulación se hallan mal coordinadas, lo que provoca que hablen con voz débil y monótona.
  • Parálisis cerebral mixta: Es frecuente encontrar una combinación de los síntomas descritos anteriormente, lo que dificulta realizar un diagnóstico preciso.

Intervención fisioterapéutica en parálisis cerebral infantil:

Para mejorar el desarrollo motor del niño, los fisioterapeutas pueden enseñar a los padres, la forma de posicionar, mover, alimentar, jugar y tranquilizar a su hijo. La estimulación precoz es importante para favorecer la adquisición e integración de los aprendizajes en las áreas afectadas (motoras, perceptivo-cognitivas, comunicativa, relacional). El fisioterapeuta desarrollará un tratamiento de fisioterapia basado en el juego, encaminado a mejorar todas las áreas afectadas. La implicación de la familia en el tratamiento es muy importante.

Las áreas generales que abarcará el tratamiento de fisioterapia serán:

  • Valorar los ítems de desarrollo y la “calidad” de la respuesta.
  • Observar la actitud y la actividad del niño (prono, supino, sedestación, bipedestación)
  • Valoración músculo esquelética.
  • Valoración de la motricidad gruesa.
  • Examen del tono muscular.
  • Examen de la fuerza muscular.
  • Alteraciones ortopédicas.
  • Equilibrio.
  • Análisis de la marcha.

Intervención Logopédica

El tratamiento de los problemas de lenguaje en la Parálisis Cerebral está en gran parte centrado en la actividad motora anormal. No obstante, no debemos olvidar los aspectos evolutivos y motores del lenguaje. El tratamiento de los aspectos motores constituirá una parte muy importante como medio para facilitar la comunicación en general, la adquisición del lenguaje y la capacidad de expresión.

Las áreas generales que abarcará el tratamiento de logopedia serán:

  • Comunicación. adquisición del lenguaje, balbuceo.
  • Facilitación postural.
  • Alimentación.
  • Aspectos familiares.
  • Aspectos escolares.
  • Tratamiento de los movimientos de la zona oral.
  • Tratamiento del babeo.
  • Respiración y fonación.
  • Emisión vocal.
  • Dicción, entonación, prosodia.
  • Sistemas alternativos de comunicación.

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